Kienholz. Die Zeichen der Zeit

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Rebellisch, provokant und polarisierend hat das Kienholz’sche OEuvre seit seinen Anfängen Mitte der 1950er-Jahre stets großes Aufsehen erregt: zunächst die Werke von Ed Kienholz allein, später, ab 1972, die gemeinschaftlichen Projekte mit seiner Frau Nancy Reddin Kienholz. Kaum verwunderlich, stehen doch Religion, Krieg, Tod, Sex und die abgründigeren Seiten der Gesellschaft mit ihren sozialen Konflikten im Zentrum der Arbeit. Mit Themen wie der sexuellen Ausbeutung der Frau in der Prostitution, der Rolle der Medien oder den Auswirkungen von ethnischen Konflikten legen sie den Finger auf Bruchstellen der westlichen Gesellschaften, die bis heute kaum gekittet worden sind und dem Werk eine ungebrochene Aktualität verleihen.

Eine Zeitgenossenschaft behaupten jedoch nicht allein die Themen, heute sehen wir Kienholz vor allem auch als Vorläufer zentraler Tendenzen der zeitgenössischen Kunst, wie sie uns etwa in der Produktion von Jonathan Meese, Thomas Hirschhorn oder John Bock begegnen. Die Ausstellung in der SCHIRN zeigt erstmals seit den großen Retrospektiven in New York, Los Angeles und Berlin im Jahr 1996 neben eindrücklichen kleineren Skulpturen eine Reihe der spektakulären „moralischen Tableaus“.

Kuratorin: Martina Weinhart, SCHIRN

Bis zum 29. Januar 2012 in der SCHIRNKUNSTHALLE in Frankfurt

In Englisch:

PST revisits Ed Kienholz’s ‘Five Card Stud’ at LACMA

Visit Nancy Reddin Kienholz as she discusses her late husband Ed Kienholz’s work from 1972 entitled “Five Car Stud”, now on view at the Los Angeles County Museum of Art (LACMA) 04 September 2011 – 15 January 2012.

Edward Kienholz’s Five Car Stud (1969–72) is a powerful work that depicts the hatred many white Americans expressed toward racial minorities and interracial partnerships in the not-too-distant-past; it stands as Kienholz’s major civil rights work. In this horrifying life-size tableau, four automobiles and a pickup truck are arranged on a dirt floor in a dark room with their headlights illuminating a shocking scene: a group of white men exacting their gruesome “punishment” on an African American man whom they have discovered drinking with a white woman. Commenting on the work and its theme of racial oppression, Kienholz said at the time, “If six to one is unfair odds in my tableau, then 170 million to 20 million is sure as hell unfair odds in my country.” Although our society increasingly considers itself postracial, Five Car Stud is a harsh reminder of a shameful part of our history whose traces still linger. It was seen only in Germany in 1972 and has since remained in storage in Japan for almost forty years.

Nancy Kienholz on Five Car Stud

Nancy Kienholz talks about Five Car Stud, which she spent several years restoring prior to the exhibition at LACMA.

Singular Visions: Edward Kienholz, The Wait, 1964-65

In this video, curator Dana Miller discusses the Whitney Museum’s care and handling of Peetie, the live bird included in Edward Kienholz’ installation “The Wait” (1964-65), on view in the exhibition “Singular Visions.”

Ed Kienholz and Nancy Reddin Kienholz, Useful Art #5: The Western Hotel, 1992

(Portland Art Museum)
Speakers: Tina Olsen, Bruce Guenther